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segunda-feira, 30 de novembro de 2009

A Cruz de Cristo - por Paul Washer

Um dos meus maiores encargos é que a Cruz de Cristo é raramente explicada. Não é o suficiente dizer que "Ele morreu "- para todos os homens morrerem. Não é o suficiente dizer que "Ele morreu uma morte nobre "- para mártires fazerem o mesmo. Devemos entender que não temos que proclamar a morte de Cristo com poupança de energia até temos varrido a confusão que a rodeia e expor o seu verdadeiro significado para os nossos ouvintes - Ele morreu rumo às transgressões de seu povo e sofreu a pena divina por nossos pecados: Ele foi abandonado por Deus e esmagado sob a ira de Deus em nosso lugar.

Abandonado por Deus

Um dos mais preocupantes, e ainda assombrosas, passagens das Escrituras é o registro de Marcos do clamor do Messias pendurado numa cruz romana. Em voz alta, gritava:

"Eloi, Eloi, lamá sabactâni?" Que se traduz: "Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste?”

À luz do que sabemos sobre a natureza impecável o Filho de Deus e Sua perfeita comunhão com o Pai, é difícil compreender as palavras de Cristo, no entanto, nelas, o significado da cruz é exposto, e nós encontramos a razão pela qual Cristo morreu. O fato de que suas palavras também são registradas na língua original hebraico diz-nos algo de sua grande importância. O autor não quer nos confundir ou esconder algo!

Com estas palavras, Jesus não está apenas clamando a Deus, mas como um professor consumado, Ele também está direcionando seus espectadores e todos os futuros leitores a uma das mais importantes profecias Messiânica do Antigo Testamento - Salmo 22. Apesar de todos os Salmos estarem repletos de profecias detalhadas da Cruz, nós vamos nos preocupar apenas com os seis primeiros versos:

"Deus meu Deus meu, porque me desamparaste? Por que te alongas das palavras do eu bramido e não me auxilias? Deus meu, eu clamo de dia, e Tu não me ouves; de noite, e não tenho sossego. Porém tu és Santo, o que habitas entre os louvores de Israel. Em ti confiaram nossos pais; confiaram, e tu os livraste. A ti clamaram e escaparam; em ti confiaram e não foram confundidos. Mas eu sou verme, e não homem, opróbrio dos homens e desprezado do povo."

Nos dias de Cristo, as Escrituras Hebraicas não foram estabelecidas em capítulos e versículos numerados como são hoje. Portanto, quando um rabino procurava dirigir a seus ouvintes um Salmo ou certas porções das Escrituras, ele iria fazia recitando as primeiras linhas do texto. Neste grito da cruz, Jesus nos direciona para o Salmo 22 e nos revela algo da natureza e finalidade de seus sofrimentos.

No primeiro e segundo verso, nós ouvimos a reclamação do Messias - Ele se considera abandonado por Deus. Marcos usa egkataleípo a palavra grega, que significa abandonar, abandono, O salmista usa a palavra hebraica azab, que significa deixar, soltar ou abandonar. Em ambos os casos, a intenção é claro. O próprio Messias está consciente de que Deus o abandonou e tornou seus ouvidos surdos ao seu clamor. Isto não é um abandono simbólico ou abandono poético. É real! Se alguma vez uma criatura sentiu o abandono de Deus, foi o Filho de Deus na cruz do Calvário!

No quarto e quinto versos deste salmo, a angústia pelo Messias torna-se mais aguda, como Ele recorda a fidelidade à aliança de Deus com o Seu povo. Ele declara:

“Em ti confiaram nossos pais; confiaram, e tu os livraste. A ti clamaram e escaparam; em ti confiaram e não foram confundidos.”

A aparente contradição é clara. Nunca houve um exemplo na história do povo de Deus uma aliança que um homem justo clamou a Deus e não lhe era entregue. Contudo, agora, o Messias inocente pendurado no madeiro totalmente abandonado. Qual poderia ser a razão para a retirada de Deus? Por que Ele se desviou do seu Filho unigênito?

Tecidos sobre a queixa do Messias é encontrado a resposta para essas questões perturbadoras. No versículo três, ele faz uma inabalável declaração de que Deus é santo e, em seguida, no versículo seis, Ele admite o indizível - Ele tinha se tornado um verme e já não era um homem. Por que o Messias dirigiria tão humilhante e depreciativa linguagem em direção a si mesmo? Ele fez ver-se como um verme, porque ele havia se tornado "uma afronta dos homens e desprezado do povo” ou houve uma maior e mais terrível razão para sua auto-depreciação? Afinal, Ele não gritou, "Meu Deus, meu Deus, por que o povo me abandonou", mas ele se esforçou para saber por que Deus havia feito! A resposta pode ser encontrada em uma amarga verdade solitária - O Senhor tinha feito todas as nossas iniqüidades caírem sobre ele, e como um verme, Ele foi abandonado e esmagado em nosso lugar.

Esta metáfora escura da morte do Messias não está solitária na Escritura. Há outros que nos levam ainda mais fundo no coração da Cruz e está aberto para nós que "Ele deveria sofrer" a fim de ganhar a redenção de Seu povo. Se obturar com as palavras do salmista, vamos continuar a ser levado de volta para ouvir as três vezes – o Santo Filho de Deus, tornando-se a serpente levantada no deserto e, em seguida, o bode expiatório deixado para morrer sozinho com os pecados do povo.

A primeira metáfora é encontrada no livro de Números. Porque da rebelião quase constante de Israel contra o Senhor e as suas rejeições de Suas disposições graciosas, Deus enviou "serpentes" entre as pessoas e muitos morreram. No entanto, como resultado do arrependimento das pessoas e a intercessão de Moisés, Deus uma vez novamente fez provisão para sua salvação. Ele mandou Moisés "fazer uma serpente de bronze e defini-la em um padrão." Ele em seguida, prometeu que "todo aquele que for mordido, quando olhar para ela, viverá."

No primeiro, parece contrário à razão que "a cura foi moldada à semelhança do que lhes feriram." No entanto, ele fornece um retrato poderoso da cruz. Os israelitas estavam morrendo a partir do veneno das serpentes de fogo. Homens morrem do veneno de seus próprios pecados. Moisés foi ordenado a colocar a causa de morte no alto de um poste. Deus colocou a causa de nossa morte sobre o seu próprio Filho com Ele pendurado no alto de uma cruz. Ele tinha chegado "à semelhança de carne pecaminosa," e foi "feito pecado em nosso lugar." O israelita que creu em Deus e olhou para a serpente de bronze viveu. O homem que acredita no testemunho de Deus sobre Seu Filho e olha para Ele com fé será salvo. Como está escrito: "Buscai a mim, e sereis salvos, todos até os confins da terra, porque eu sou Deus, e não há outro".

A segunda metáfora é encontrada no livro do Levítico sacerdotal. Desde que foi impossível para uma única oferta plenamente tipificar ou ilustrar a morte do Messias expiatório, uma oferta que envolve duas cabras foi o sacrifício que foi colocado ante as pessoas. A primeira cabra era morta como oferta pelo pecado perante o Senhor, e seu sangue era aspergida sobre e na frente do propiciatório atrás do véu no Santo dos Santos. Está tipificando Cristo que derramou Seu sangue na cruz para expiar os pecados do Seu povo. A segunda cabra era apresentada perante o Senhor, como bode expiatório. “Sobre a cabeça deste animal, o Sumo Sacerdote previsto”, tanto de suas mãos e sobre ele confessará todas as iniqüidades dos filhos de Israel e todas as suas transgressões em relação a todos os seus pecados. " O bode expiatório era então enviado para o deserto rumo a uma região solitária, com toda a iniqüidade do povo. Lá, ele vagava sozinho, abandonado por Deus e extirpado do seu povo. Ela tipificava Cristo, que "levou os nossos pecados em Seu corpo na cruz, " e sofreu e morreu sozinho "Fora do acampamento." O que era apenas simbólica na Lei tornou-se uma realidade insuportável para o Messias.

Não é surpreendente que um verme, uma serpente venenosa, e cabras devem ser apresentados como tipos de Cristo? Para identificar o Filho de Deus com tais coisas "repugnantes" seria blasfêmia se não tivesse vindo de santos do Antigo Testamento "movido pelo Espírito Santo”, e depois confirmado pelos autores do Novo Testamento, que vão ainda mais longe às suas representações escuras. Sob a inspiração do mesmo Espírito, eles são suficientemente ousados para dizer que aquele que não conheceu pecado, foi "feito pecado", e Ele, que era o amado do Pai", tornou-se uma" maldição ante a Ele. Nós temos ouvido essas verdades antes, mas temos sempre considerado o suficiente para ser quebrantados por elas?

Na Cruz, aquele que foi declarado "Santo, Santo, Santo" pelo coro dos Serafim, foi "feito" pecado. A viagem para o significado desta frase parece quase demasiadamente perigosa tomar. Nós empacamos ainda na primeira etapa. O que significa que Ele, em quem "toda a plenitude da Divindade habita em forma corporal”, foi "feito pecado?" Não devemos explicar a verdade a distância numa tentativa de proteger a reputação do Filho de Deus, e ainda, nós devemos ser cuidadosos para não falar coisas terríveis contra o seu impecável e imutável personagem.

Segundo as Escrituras, Cristo foi "feito pecado" na mesma forma que o crente "se torna a justiça de Deus" nele. Em sua segunda carta à igreja de Corinto, o apóstolo Paulo escreve:

"Ele fez Àquele que não conheceu pecado, pecado em nosso lugar, a fim de nos tornar justiça de Deus nele.” (2 Coríntios 5.21)

O crente não é a "justiça de Deus" por causa de algum aperfeiçoamento ou de purificar o trabalho em cima de seu personagem que o faz como Deus e sem pecado, mas sim como um resultado de imputação pelo qual ele é considerado justo diante de Deus através da obra de Cristo em seu lugar. Da mesma forma, Cristo não foi feito pecado por ter estragado seu caráter ou sujado, tornando-se assim realmente depravado, mas como resultado de imputação pelo qual ele foi considerado culpado ante do julgamento de Deus em nosso favor. Esta verdade, porém, não deve nos levar a pensar menos da declaração de Paulo de que Cristo foi "feito pecado." Apesar de ter sido imputada uma culpa, a culpa era real, trazendo angústia indizível à sua alma. Ele tomou nossa culpa como própria, ficou em nosso lugar, e morreu abandonado por Deus.

Que Cristo foi "feito pecado", é uma verdade tão terrível como é incompreensível, e, ainda assim, apenas quando pensamos que não há palavras mais escuras que podem ser pronunciadas contra ele, o Apóstolo Paulo acende uma lâmpada e leva-nos ainda mais para baixo no abismo da humilhação de Cristo e abandono. Entramos na mais profunda caverna para encontrar o Filho de Deus pendurado na cruz, e tendo a maioria dos seus títulos infame - o maldito de Deus!

As Escrituras declaram que toda a humanidade estava sob a maldição. Como está escrito: "Maldito todo aquele que não respeitar por todas as coisas escritas no Livro da Lei, para realizá-las." Do ponto de vista de Deus, aqueles que quebram a Lei de Deus é vil e digno de toda a repugnância. Eles são um lote miserável, justamente exposto a vingança divina, e muito bem dedicada a destruição eterna. Não é um exagero dizer que a última coisa que o pecador maldito deve e vai ouvir quando ele tomar seu primeiro passo para o inferno é toda a criação permanecer a Seus pés e aplaudindo a Deus porque Ele tem livrado a terra dele. Essa é a vileza dos que infringem a lei de Deus, e tal é o desprezo do sagrado para o profano. No entanto, a Evangelho nos ensina que, "Cristo nos resgatou da maldição da Lei, tendo-se tornado uma maldição para nós - pois está escrito: "Maldito todo aquele que for pendurado no madeiro." Cristo tornou-se o que eramos a fim de redimir-nos do que merecíamos. Ele se tornou um verme e não homem, a serpente levantada no deserto, o bode expiatório conduzido para fora do acampamento, o portador do pecado, e aquele que direcionou para si a maldição que Deus fez cair. Por esta razão, é que o Pai desviou-se dele e de todo o céu escondeu seu rosto.

É uma grande farsa que o verdadeiro significado do grito de Cristo "da cruz" tem sido muitas vezes perdida no clichê romântico. Não é raro ouvir um pregador declarar que o Pai ficou longe de seu filho porque ele não podia mais suportar testemunhar o sofrimento infligido sobre ele pelas mãos dos ímpios homens. Tais interpretações são uma distorção completa do texto e do que realmente transpareceu na Cruz. O Pai não se desviou de seu Filho, porque Ele não tinha coragem para testemunhar seus sofrimentos, mas porque "aquele que não conheceu pecado, tornou-se pecado em nosso lugar, para que nos tornássemos a justiça de Deus nele." Ele colocou nossos pecados sobre Ele e virou-se, pois seus olhos são muito puros para aprovar mal e não pode olhar com favor a maldade.

Não é sem razão que muitos setores do Evangelho há um abismo infinito entre um Deus santo e o homem pecador. Com tal uma ilustração, as Escrituras concordam plenamente. Como o Profeta Isaías gritou:

"Eis que a mão do Senhor não encolhida que não possa salvar, Nem seu ouvido está agravado que não possa ouvir. Mas as vossas iniqüidades têm feito separação entre vós e o vosso Deus, e seus pecados esconderam o seu rosto de vós, para que Ele não vos ouça.” (Isaías 59:1-2)

É por isso que todos os homens que viveram e morreram separados da favorável à presença de Deus e sob a divina ira a menos que o Filho de Deus ficasse em seu lugar, deu o seu pecado, e morreu "abandonado por Deus" em seu lugar. Para a violação ser fechada e a comunhão restaurada, "Não foi necessário que o Cristo padecesse estas coisas?"

Cristo morreu sob a ira de Deus

Para obter a salvação de seu povo, Cristo não sofreu apenas o abandono terrível de Deus, mas Ele bebeu o cálice amargo da ira de Deus e morreu uma sangrenta morte no lugar do Seu povo. Só então a justiça divina poderia ser satisfeita, a ira de Deus é aplacada, e a reconciliação é possível.

No jardim, Cristo orou três vezes para que o "cálice" fosse removido dele, mas cada vez dava Sua vontade ao Seu Pai. Temos de nos perguntar o que estava na taça que O levou a orar com tanto fervor? O que é que ela contém que lhe causou angústia tal que o seu suor se misturou com sangue? Costuma-se dizer que o cálice representava a cruel cruz romana e a tortura física que aguardava; que Cristo previu que o gato de nove caudas desceria em toda a sua costa, a coroa de espinhos perfurando sua testa, e os primitivos pregos nas mãos e pés. No entanto, aqueles que vêem essas coisas como a fonte de sua angústia não entendem da Cruz, nem o que aconteceu lá. Embora as torturas acumuladas sobre ele pelas mãos dos homens fizessem parte do plano redentor de Deus, havia algo muito mais sinistro que evocou o choro do Messias para a libertação.

Nos primeiros séculos da Igreja primitiva, milhares de cristãos morreram em cruzes. Diz-se que Nero crucificava-os de cabeça para baixo, cobertas com piche, e colocava-os em chamas para fornecer luzes para rua e a cidade de Roma. Durante todas as eras, desde então, um fluxo de inúmeros cristãos foram os que deram início a mais torturas indescritíveis, e ainda é o testemunho de amigos e inimigos, que muitos deles foram a morte com muita ousadia. Devemos acreditar que os seguidores do Messias encontraram a morte física tão cruel com alegria indizível, por quanto o capitão de sua Salvação encolhido em um jardim, simulando a mesma tortura? Será que o Cristo de Deus ficou com medo do chicotes e espinhos, cruzes e lanças, ou o cálice representou um terror infinitamente além da maior crueldade dos homens?

Para compreender o conteúdo ameaçador do cálice, devemos nos referir as Escrituras. Há duas passagens em particular, que nós devemos considerar - um dos Salmos e outro nos Profetas:

"Para um cálice está na mão do Senhor, e as espumas de vinho; é bem misturado, e Ele derrama do presente; certamente todos os ímpios da terra devem drenar e beber as suas fezes.” (Salmos 75:8)

“Porque assim o Senhor, o Deus de Israel, diz-me:" Tome este cálice do vinho da ira da minha mão e faça com que todas as nações às quais eu vos envio beba. Eles vão beber e cambalear e ficarão loucos por causa da espada que eu enviarei entre eles."(Jeremias 25:15,16)

Como resultado da rebelião incessante dos ímpios, a justiça de Deus havia decretado julgamento contra eles. Ele justamente derramava sua indignação sobre as nações. Ele colocava o cálice do vinho da sua ira para suas bocas e forçava-os a beber até que engolissem. O simples pensamento de tal destino aguarda o mundo e é absolutamente aterrador, ainda este teria sido o destino de todos, exceto que a misericórdia de Deus procurada para a salvação de um povo, e a sabedoria de Deus concebeu um plano de redenção, mesmo antes da fundação do o mundo. O Filho de Deus se tornaria um homem e caminharia sobre a terra em perfeita obediência à Lei de Deus. Ele seria como nós em tudo, e tentado de todas as maneiras como nós, mas sem pecado. Ele viveu uma vida perfeitamente justa para a glória de Deus e no lugar de seu povo. Em seguida, no designado tempo, Ele seria crucificado pelas mãos dos homens ímpios, e naquela cruz, Ele assumiria a culpa de seu povo, e sofreria a ira de Deus contra eles. O Filho perfeito de Deus e verdadeiro Filho de Adão juntos em uma pessoa gloriosa tomaria o cálice amargo da ira, da mão de Deus e beberia até a última gota. Ele beberia, até que "tivesse acabado" e a justiça de Deus foi plenamente satisfeita. A ira divina que deveria ter sido nossa estaria esgotada sobre o Filho, e por Ele, que seria extinta.

Imagine uma imensa represa que está cheia até a borda e esticando contra o peso por trás dela. Tudo de uma vez, a parede de proteção é puxada para fora e o enorme poder destrutivo do dilúvio é desencadeada. A corrida de destruição certa para uma pequena aldeia no vale próximo, de repente o chão se abre diante dele e bebeu o que teria lhe arrastado para longe. De modo semelhante, o juízo de Deus foi justamente derramado sobre cada homem. O escape não pode ser encontrado no monte mais alto ou no mais profundo abismo. Os pés velozes não poderiam fugir dela, nem o maior nadador poderiam suportar suas torrentes. A barragem foi rompida e nada poderia reparar sua ruína. Mas quando toda a esperança humana estava exausta, no tempo designado, o Filho de Deus é interposto. Ele ficou entre a justiça divina e o Seu povo. Bebeu a ira que eles próprios tinham acendido e o castigo que eles mereciam. Quando morreu, nem uma gota do dilúvio permaneceu. Ele bebeu tudo!

Imagine duas montanhas gigantes, uma girando em cima da outra. Imagine que travou entre os dois um grão de trigo que é pressionado sob um peso enorme. Primeiro, seu casco é esmagada até ficar irreconhecível e, em seguida as suas partes são derramados para o interior e moído em pó. Não há nenhuma esperança de recuperação ou reconstrução. Tudo está perdido e além do reparo. Assim, de forma similar, “agradou ao Senhor" esmagar o seu Filho unigênito e colocá-lo ao sofrimento indescritível. Assim, o Filho O satisfez submetendo-se ao sofrimento, a fim de que Deus seja glorificado e as pessoas possam ser resgatadas. Não é que Deus encontrou alegria alguma no sofrimento de Seu Filho muito amado, mas através da Sua morte, a vontade de Deus foi cumprida. Não outros meios, tinha o poder para aniquilar o pecado, satisfazer a justiça divina, e apaziguar a ira de Deus contra nós. A menos que o divino grão de trigo houvesse caído ao chão e morrido, teria respeitado sozinho, sem um povo ou uma noiva. O prazer não foi encontrado no sofrimento, mas em tudo o que tal sofrimento iria realizar: Deus seria revelado em uma glória ainda desconhecida para os homens ou anjos, e um povo seria levado a comunhão sem obstáculos com seu Deus.

Em uma das histórias mais épica do Velho Testamento, o patriarca Abraão é ordenado a levar seu filho Isaac para o Monte Moriá, e lá, oferecê-lo como um sacrifício a Deus. "Toma agora teu filho, teu único filho, a quem amas, Isaac e para a terra de Moriá, e oferece-o ali em holocausto em uma das montanhas que vou dizer." Que carga foi colocada em cima de Abraão! Nós não podemos sequer começar a imaginar a tristeza que encheu o coração do velho e lhe torturaram cada etapa de sua viagem. As Escrituras têm o cuidado de nos dizer que ele foi ordenado a oferecer "o seu filho, seu único filho, a quem ele amava. "A especificidade parece projetado para capturar nossa atenção e nos fazer pensar que há mais significado oculto nessas palavras do que podemos ainda falar.

No terceiro dia, os dois chegaram ao local designado, e o próprio pai vinculando seu amado filho com suas próprias mãos. Finalmente, na apresentação que deve ser feito, ele colocou a mão na testa do filho e "tomou a faca para matá-lo." Naquele grande momento, a misericórdia e a graça de Deus interviriam, e a mão do velho homem foi suspensa. Deus chamou-o do céu e disse:

"Abraão, Abraão!... Não estendereis a mão contra o rapaz, e não faça nada a ele, porque agora eu sei que você tem temor a Deus, visto que você não me negou teu filho, teu único filho, a mim."

Na voz do Senhor, Abraão ergueu os olhos, e encontrou um carneiro preso pelos chifres no mato. Ele tomou o carneiro e ofereceu-o em lugar de seu filho. Ele, então, nomeou aquele local de Jeova-Jiré ou "O Senhor proverá." Esta é a fidelidade que está permanecendo até hoje, "No monte do Senhor será fornecido." Como cortinas para elaborar um fechar neste momento épico na história, não só Abraão, mas também todos os que já leram esta passagem contam suspiros de alívio porque a vida do menino é poupada. Nós pensamos com agente mesmo que é um belo fim para a história, mas não foi o fim, foi um mero intervalo!

Dois mil anos mais tarde, a cortina se abre novamente. O pano de fundo está escuro e ameaçador. No centro do palco está o Filho de Deus, no Monte Calvário. Ele está preso por obediência à vontade de seu Pai. Ele pendurado lá por causa do pecado de Seu povo. Ele é maldito - traído por suas criações e abandonado de Deus. Em seguida, o silêncio é quebrado com o horrível trovão da ira de Deus. O Pai pega a faca, recua o braço, e mata "Seu Filho, Seu único Filho, a quem ama." E as palavras do profeta Isaías foram cumpridas:

"Com certeza nossas dores Ele levou sobre si, e as nossas dores Ele levou; mas nós o reputávamos por aflito, ferido de Deus, e oprimido. Mas ele foi ferido por causa das nossas transgressões, Ele foi moído pelas nossas iniqüidades; e o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos curados... Todavia, ao SENHOR agradou o moê-lo, fazendo-o enfermar.” (Isaias 53:4-5,10)

A cortina está posta para se fechar com filho assassinado e um Messias crucificado. Ao contrário de Isaac não havia um carneiro para morrer em seu lugar. Ele era o Cordeiro que morreria pelos pecados do mundo. Ele é a provisão de Deus para a redenção de Seu povo. Ele é o cumprimento do que Isaac e o carneiro eram apenas sombras. Nele, o Monte Calvário é renomeado de "Jeová-Jiré" ou "O Senhor proverá." Este é a fiel testemunha que permanece até este dia, "No monte do Senhor será fornecido." Calvário foi o monte e a salvação foi fornecida. Assim, o crente discernindo clama: "Deus, Deus, eu sei que você me ama visto que você não me negou teu filho, teu único filho, a quem Você amor, por mim."

É uma injustiça para o Calvário que a verdadeira dor da Cruz é muitas vezes esquecido por um mais romântico, mas menos poderoso tema. Muitas vezes, é pregado o pensamento que o Pai olhou dos céus e testemunhou o sofrimento que foi empilhado em cima de seu filho pelas mãos dos homens, e que Ele contou isso como aflição, tais como pagamento por nossos pecados. Isto é heresia da pior espécie. Cristo satisfez a justiça divina não apenas por suportar a aflição dos homens, mas por resistir e morrer sob a ira de Deus. É preciso mais do que cruzes, pregos, coroas de espinhos e lanças, para pagar o pecado. O crente é salvo, não apenas por causa do que os homens fizeram com Cristo na Cruz, mas por causa do que Deus fez com ele - esmagando O sob a força de sua ira contra nós. Raramente esta verdade é deixado claro o suficiente em abundância de todas as nossas pregações do Evangelho!


From HeartCry Magazine, Volume 55, Published

October 2007.

(Tradução: Wallace Phelipe Costa Alves)